Bambini allontanati dai loro villaggi e orfani che avevano poca speranza rifioriscono presso la scuola media Mama Kevina dell’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS in Uganda.

Gli studenti, che hanno fra gli undici e i ventiquattro anni, provengono in gran parte dall’Uganda del nord, dove sono stati colpiti da guerre continue, alluvioni e dal virus HIV/AIDS. In molti casi i loro genitori sono stati uccisi da ribelli o sono morti di AIDS, creando una vasta popolazione di orfani. Molti dei ragazzi sono stati costretti a diventare bambini soldato e tantissimi sono stati separati dalle loro famiglie, poiché andavano di villaggio in villaggio per cercare rifugio.

“Molti dei nostri studenti hanno affrontato più prove e difficoltà nella loro vita di quelle che la maggior parte delle persone affrontano in dieci vite. Ciascuno di loro è una perfetta dimostrazione di che cos’è la sopravvivenza,” ha dichiarato Doug Kendrick, Direttore del Programma per l’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS.

Il campus, situato nei pressi della città di Tororo, nell’est dell’Uganda, si estende su circa cinque acri di pascoli in una zona rurale. La scuola fornisce a gran parte degli studenti l’istruzione e un luogo in cui vivere. In maggioranza sono orfani, rifugiati interni allontanati dai loro villaggi o bambini in condizioni di grave povertà.

Prima della collaborazione con l’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS, la scuola, di proprietà delle Piccole Sorelle di San Francesco, aveva urgente bisogno di trovare un partner che fornisse un aiuto umanitario. Con fondi limitati, gli amministratori facevano del loro meglio per nutrire, dare un tetto e offrire un’istruzione agli studenti, i quali non avrebbero avuto altro luogo dove andare se la scuola avesse chiuso.

Dal 2012, l’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS si è assunta l’impegno di sostenere i costi operativi mensili della scuola e di finanziare le migliorie di cui il campus e le infrastrutture avevano disperatamente bisogno.

Oltre a pagare gli stipendi al personale e a fornire pasti nutrienti ai ragazzi e agli insegnanti, l’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS ha sostenuto i costi di un’ambiziosa espansione della scuola, che ha incluso la costruzione di quattro nuovi edifici con aule, una nuova mensa e due nuove costruzioni con i dormitori: uno per i ragazzi e uno per le ragazze. 

La nuova cucina igienica ha sostituito un’angusta baracca con una struttura di legno e le pareti di lamiera. La costruzione della nuova mensa ha permesso anche di creare una zona di incontro per gli studenti, che non sono più costretti a mangiare seduti in terra all’aperto, sotto il sole o la pioggia. 

I dormitori sono provvisti di nuovi letti con materassi e reti anti-zanzare che hanno sostituito le cuccette a tre piani senza materassi. Sono stati inoltre costruiti dei bagni adeguati e nelle classi vi sono dei banchi singoli per gli studenti, un requisito del Consiglio Nazionale dell’Uganda per gli esami. La preparazione degli studenti più anziani agli esami nazionali è una parte essenziale del curriculum della scuola.

Ora la scuola è dotata di computer e di attrezzature da laboratorio di biologia. Gli studenti dispongono di libri di testo e di materiali scolastici e gli insegnanti hanno materiali didattici adeguati. Tuttavia, la scuola ha costante necessità di ulteriori libri di testo, materiale scolastico e attrezzature informatiche.

La scuola è inoltre riuscita ad assumere un’infermiera, mentre il costante supporto finanziario dell’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS equipaggia la clinica di medicinali e forniture mediche: ora gli studenti che si ammalano possono essere curati direttamente nel campus.

Secondo Kendrick, le migliorie apportate hanno innalzato significativamente il livello dell’insegnamento. I successi della scuola sono stati riconosciuti dal quotidiano nazionale e ciò ha attirato un maggior numero di iscrizioni di studenti provenienti da famiglie in grado di sostenere la retta scolastica. L’aumento del numero di studenti paganti, che scelgono la scuola per i suoi meriti, permette all’istituto di continuare a servire i più sfortunati grazie a una maggiore autonomia.

 “Non dimenticherò ciò che ha fatto l’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS,” ha dichiarato Sorella Clare, amministratrice della scuola. “È una forte spinta per cambiare la vita di bambini vulnerabili e svantaggiati.”

Anche la comunità circostante ha tratto vantaggio dall’impatto positivo della scuola. Il suo successo ha migliorato l’atteggiamento della comunità nei confronti dell’istruzione, poiché la formazione adesso è molto più apprezzata e richiesta. 

Grazie alla scuola, anche i servizi sociali sono stati estesi a vantaggio di tutta la comunità. Gli enti governativi locali hanno migliorato la strada che porta alla scuola, rendendo la zona accessibile anche nella stagione delle piogge. Gli episodi di microcriminalità si sono ridotti grazie al fatto che durante il giorno i ragazzi del posto non vagabondano più senza meta.

Inoltre gli aspiranti insegnanti, che provengono da vari istituti di formazione in Uganda, sono interessati ad effettuare un tirocinio presso l’istituto perché essendo gli studenti della Scuola Mama Kevina dell’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo – ONLUS noti per la loro disciplina e la loro facilità di apprendimento, esso inizia ad attrarre giovani in cerca di opportunità di lavoro.

“Crediamo in questi ragazzi e nel loro futuro. Mentre noi li aiutiamo a raggiungere gli obiettivi prefissi, loro stessi poi insegnano a terzi trasmettendo quanto appreso. Soprattutto vogliamo che i nostri studenti sappiano che non sono soli. Ci sono stati di ispirazione ed è un privilegio poter offrire loro il nostro supporto, la nostra amicizia e la nostra guida,” ha concluso Kendrick.

 

Alcuni programmi descritti su questo sito web sono basati su donazioni, potrebbero non essere perpetui e potrebbero non fare più parte del budget attuale di finanziamento dell’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo - ONLUS. Se è interessato a ricevere informazioni su come sostenere un programma specifico, La preghiamo di mettersi in contatto con la sede più vicina dell’Associazione Umanitaria Per i Bambini di Tutto il Mondo - ONLUS.

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